[据美国波音公司网站2012年3月28日报道]3月28日,波音公司宣布英国国防部已就再采购1架C-17“全球霸王”III签署协议,这将使英国皇家空军拥有的这种世界上最先进的运输机的总数量达到8架。按计划,波音公司将于今年底交付该机。

英国国防部空中支援贸易负责人菲利浦说:“在我们确定需要再采购1架C-17之后,波音公司与美国政府官员极佳的团队工作使得如此之快即宣布这项采购决定成为可能。英空军将欢迎这架C-17补充到现有机队。”截止2009年12月,英空军C-17机队已累计超过50000飞行小时,当时英国宣布其打算购买第7架C-17。到2010年11月第7架C-17交付时,整个C-17机队累计超过了60000个飞行小时。目前,英空军整个C-17机队已累计超过74000个飞行小时——比预计使用时间多出15%。波音公司副总裁兼C-17项目经理西斯拉说:“近10年来我们极其骄傲地看到,英空军即我们的第一个C-17国际客户支援了全球维和行动,并对全球自然灾害提出的数百万需求做出了响应。”波音公司C-17英国项目经理佩斯说:“我们理解这个需要,即更快地完成这项合同。这项新增订货是对我们与英国的牢固关系,以及C-17的先进能力、灵活性和可靠性的明证。”英空军的C-17装备驻扎在布里兹-诺顿空军基地的99中队。这些C-17用于支援赫里克行动,即向阿富汗空运大型装备人部队。英空军的C-17还在海地和智利发生破坏性地震之后向其提供了人道主义物资,并在巴基斯坦发生洪水之后向其提供了人道主义救援。作为全球C-17“虚拟机队”的一员,英空军的C-17通过波音公司C-17“全球霸王”III综合持续性计划即一项基于性能的保障协议得到支援。GISP协议以每飞行小时最低的费用提供了最高的空运任务完成率。

波音公司现已向全球用户交付了241架C-17,包括美国空军现役、国民警卫队和后备役共216架,共向澳大利亚、加拿大、卡塔尔、阿联酋、英国以及北约与和平伙伴关系的12个成员国组成的战略空军能力倡议组织交付了25架。印度订购的10架C-17将于2013和2014年交付。

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