[据英国《飞行国际》网站2012年3月26日报道]CH-53K项目经理称,美国海上航空系统指挥部正在评估西科斯基公司最新提交的关于4架量产型CH-53K制造的计划。

NAVAIR在3月底收到了西科斯基公司提交的计划书,评估完成后可能会授出采购合同,但没有确定具体时间。

这4架机将采用与生产型完全相同的构型,用于使用评估及研制试验。

根据目前的计划,CH-53K将于2019年投入使用,比之前的计划晚了一年,海军陆战队希望能采购200架该机。项目启动时,军方计划的采购数量仅为156架,预定于2015年形成初始作战能力,但海军陆战队将项目推后了3年,于2007年启动,并将采购数量提高到227架。

在CK-53K服役前,海军陆战队将继续使用其现有CH-53E直升机,但计划于2012年底退役掉现有的所有CH-53D。

近期CK-53K项目进展十分顺利,一位海军陆战队高层官员称该项目为一个“很好的新闻故事”。

尽管该机采用了CH-53这一系列的编号,但实际上可以看做是一个全新设计的型号,并引入了一系列全新的技术。该机采用了电传飞控系统、全新的发动机、复合材料桨叶和全新的驾驶舱,其主减速器则被称为是一件“艺术品”,全部的设计工作都是在CATIA-5计算机辅助设计软件环境下完成的。海军陆战队认为,若项目的后续进展仍然顺利,在2014年就能完成CH-53K的首飞。

但是,地面试验机上的集成系统测试必须在收费前完成,目前用于地面试验的原型机还没有制造完成,预计试验将于2013年开始进行。

地面试验机上将装备绝大部分的子系统,包括驾驶舱、液压系统、旋翼头和复合材料桨叶。

目前很多子系统已开始试验,为在地面试验机上的安装做准备。其7500shp的GE38-1B发动机已完成了超过1100小时的试验。

西科斯基公司还建造了一个静态的试验机身,用于测试机身的结构载荷分布。

西科斯基公司目前正在建造2架飞行测试机,用于解决研制过程中的问题。

当飞行试验验证了该机的适航性后,海军陆战队将在4架预生产型机上开始使用试验,并承担一部分研制试验。

军方要求CH-53K能够在1830米压力高度、35℃环境下具备12300千克的有效载荷,并能够在该载荷下具备204千米以上的航程。此外,还需进行评估,以证明CH-53K能够完全融入陆战队的作战体系中。只有这些试验全部完成后,陆战队才有可能批准CH-53K的低速预生产。

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